新材料与工艺手册

[车身轻量化] 将最先进的锻造铝车轮带入中国市场

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发表于 2013-3-23 20:41:29 | 显示全部楼层 |阅读模式

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日前,美铝车轮和运输产品部(AWTP)在中国苏州开设了一个新的生产工厂,至此,表明美铝车轮产品的制造、配送、销售和服务网络在中国大陆全面展开。新工厂将为中国市场带来美铝公司领先的锻造铝车轮技术,为商用卡车、挂车和客车供应更轻、更坚固及更省油的车轮产品。该工厂是美铝公司继在北美、欧洲和日本之后,在中国投资兴建的首家车轮产品制造工厂。本刊记者在苏州工厂开业之际专访了美铝车轮和运输产品总裁蒂莫西D.迈尔斯(Timothy D. Myers)先生。
美铝车轮在中国的发展
自从1993年美国铝业公司北京代表处成立以来,美国铝业公司成为中国铝工业发展历程中的一个主要投资者之一。从1993年至今,投资8亿美元(约合人民币70亿元)。除了现将苏州吴中纳入选址清单外,其在北京、上海、秦皇岛、昆山、广州和香港都有生产设备、贸易公司和办公室。主要生产并销售铝薄板、紧固件、汽车零配件和航天产品。截至2012年12月底,美铝在中国有12家企业,1226名员工。
美国铝业旗下的美铝车轮和运输产品部(AWTP)主要为商用车、乘用车和国防市场提供一系列包括锻造铝合金车轮(例如:Dura-Bright ,Dura-Flange ,LvL ONE 和 M-SeriesTM 中型卡车车轮)以及其他铝制部件等产品。AWTP由三个部门组成:商用车车轮部、专用锻造车轮部和运输产品部。目前,美铝车轮和运输产品业务部在全球13个国家和地区拥有1500名员工。
据了解,AWTP自2004年起进入中国,首先在上海销售商用车车轮。随着业务不断发展,员工基地很快遍布广州、北京、济南和苏州。Tim Myers介绍说,苏州工厂的投资计划为2900万美元,目前第一阶段已经完成了总投资的一半,产品主要针对卡车、客车和挂车市场。苏州工厂立足服务中国市场,同时也将与日本的工厂一同主要服务于亚洲市场。
现在苏州工厂主要是机加工和精加工生产线,目前的锻造部分仍然是在国外完成。在项目初期,从国外会有很多美铝专家来苏州工厂为新员工进行培训,目前苏州工厂有95%左右的当地员工,本土化程度还会进一步提高。
美铝车轮和运输产品部总裁Tim Myers先生强调,是政府的鼓励发展的政策,才让美铝有发展的机会。若没有运输系统的发展,美国铝业公司就不会获得在中国投资的机会。同时,也是由于客户群体和经销商的支持,才得以投资并把美国车轮的制造带到了中国。美国铝业车轮产品分公司的团队会致力于把最好的产品呈现给中国用户。
目前美铝车轮在华有8家经销商,美铝仍然在不断寻找有能力、能够将美铝产品介绍给市场的经销商。但同时他指出,“经销商的数量不是最看重的,最看重的还是服务整个市场的能力,把精力还是集中在发展现有的经销商,使他们能够有足够能力服务市场,如果有新的市场或者新的领域现有经销商不能满足要求的话,才考虑增加新的经销商。目前为止,与现有经销商都建立了良好的合作关系,并在中国取得了很好的市场业绩。”
Tim Myers说:“2013年是美铝公司把锻铝轮毂带给世界的第65周年。从1948年我们成立始,美铝公司的锻铝轮毂把更轻,更结实,更安全和节能高效的产品带给了客户。当然,因为是铝制品,我们的产品是100%可回收利用的。远在产品保护生态环境流行之前,它就做到了对环境无害。美铝已在北美,欧洲和日本建立了工厂,所以,美铝公司将要把这一业界领先的技术带到中国是很自然地事情。”
Tim Myers指出,物流运输系统的持续发展将使货物的运输更加安全和高效。中国是世界上货车,拖车和汽车的最大生产者。但若没有一个良好的道路系统,将不会有对美铝车轮这类产品的需求。“我很有幸的在世界各地参加了许多运输行业董事会议,中国市场曾屡次成为讨论主题并成为被人艳羡的对象。此刻,通过这个工厂,美铝车轮部和运输产品成为了直接参与者。”
锻造铝车轮的技术优势与应用
Tim Myers给记者算了一笔帐,一辆卡车按照每车22个车轮计,装用美铝车轮后,可减少重量多达763kg。采用铝合金车轮后,车身重量减轻,可以达到5%的燃油节省,从而减低了碳排放。如果1磅铝代替1磅钢,那每年可以节省10磅碳排放;铝的导热系数是钢的3倍,使得轮胎的散热性能提高很多,从而延缓轮胎的使用寿命。而且其强度更高,减少车轮变形及轮胎磨损导致的危险。铝合金可完全回收,采用锻造技术与一次性精密机加工,保证产品的高强度及优异的形状精度。
与钢制钢圈容易生锈相比,铝合金及铝本身可以很快在表面形成氧化层,具有良好的抗腐蚀性能,产品在维护方面的成本也大大降低。铝是容易回收的金属,美铝的车轮可以100%回收,从而也提高了用户的收益。对于起动停止频率很高的商用车,轮胎的温度会很高,铝车轮对于降低轮胎的工作温度起到一定作用,可以延长轮胎的使用寿命。
锻造铝车轮由固态金属制成,牢固的纹理结构使其强度是铸造车轮的四倍,而铸造车轮由融化的金属制成,通常会产生砂眼和气泡。美铝的车轮的优势是真正锻造的产品,更加耐用,使用时间会更长。相信在未来中国市场对锻造铝车轮的接受程度也同样会越来越高。
Tim Myers还就美铝在与整车的合作和应用方面的案例做了详细介绍。美铝成功的为比亚迪开发了新的全铝空间框架和公交车设计,使新的比亚迪K9电动大巴的车身重量与采用钢质材料的车辆相比减少了40%, 或将近1.2t的总重量。总重量的减轻和锻造铝合金车轮的使用有望帮助将总车程提升至少10%。
CIMC(中集)在2012推出了其最新、最先进的拖车系列产品,称为“银牌车”(Silver Brand Trailers),主要针对要求轻量化车辆的高端车队市场。“银牌车”是CIMC汽车制造技术实力的一个缩影,满足严格的制造要求,重量轻、环保、安全、且高效率。作为合作关系的一部分,美铝一直为CIMC提供设计、工程和制造技术,同时结合CIMC的车辆制造技术,为其全球市场生产轻量化、环保型铝合金罐车-拖车。结果表明,在采用美铝的设计后,每辆铝制油罐车的重量可以减少大约30%。此外,通过使用重量更轻的铝合金材料和成品可大幅度降低燃料消耗,每辆油罐车在整个周期内可直接减少共90t的CO2排放。
铝车轮正日益为用户所接受
据Tim Myers介绍,在发达的国外市场,如北美、欧洲、澳洲,铝车轮大概市场接受率达到了60%,同这些国家一样,中国同样面临环境和能源问题,正是应对这两个问题,使美铝看见了市场契机。他说,通过在市场上的努力和宣传,让中国用户了解铝车轮的优点,相信中国市场的份额有一天也可以达到60%的接受率。在中国,物流成本占GDP的比例非常高,说明运输行业的成本是高的,中国政府不断推出诸如道路安全管理办法等相关法规,随着越来越多有利于节能减排法规的推出和执行,美铝产品在轻量化等方面的优势日益突出,将逐渐被客户所认知。在欧美,大部分卡车在使用到一定年限的时候会进入到二手流通领域,带铝车轮的卡车其二手价值更高,可以达到75%的回报。
通常来讲,在卡车上的投资,运输不同的物品投资回报是不同的,对于客户的运输回报,以重量计的物品运输高于以体积计的物品运输。比如,在成品油、化学品、危险品运输的投资回报通常在一年或者15个月左右,其他运输车型在2年之内铝车轮的优势均可以得到体现。
Tim Myers说:美铝在全球都有供应网络和售后服务网络。中国卡车和专用车企业花费很大的精力去海外寻求市场,美铝和他们的合作也更有利于他们开拓海外市场。
谈到美铝产品的市场定位,Tim Myers说:中国的运输企业分散,在这个过程中,由于为了提高效率,可以看到车队集约化的一个趋势,同时,中国目前所面临较为严峻的能源和污染问题,对于节能减排,“十二五”规划有很多具体要求,这个对于用户也有很大的促进作用。在满足法规的过程中,他们也会关注到美铝,希望得到美铝的合作和支持,因为美铝在这方面有成熟的解决方案。随着法规体制健全,对所有卡车都是有着相同的标准和要求,不是仅仅针对高端车,因此商用车企业和用户都要寻找节油减排的最佳方案。相对较高端的市场,美铝真正的目标市场,是对重量比较敏感的运输细分市场,这些运输企业他们对运输工具的效率会非常敏感。美铝相信中国的物流行业的企业家和业主,会非常乐意接受更好的产品。
重视企业的社会责任
Tim Myers介绍说,美铝基金会是美国最大的企业慈善基金会之一,创始于1952年,已经走过60个春秋,为各种社区项目的投资已经超过5.7亿美元。在2012年,美铝基金会向全世界各非盈利组织投资了2100万美元,重点是在环境和教育上。美铝基金会一直致力于建立创新的社区伙伴关系,引导人们重视环境保护和儿童教育。
美铝基金会的工作得到了美铝公司广大员工的鼎力支持。2012年美铝全球服务月期间,60%的美铝员工积极参加了在24个国家开展的近1050个志愿活动。
在中国,美铝公司自2004年以来对中国各类社区项目的投资已经超过700万美元。
作为美铝基金会的董事会成员,Tim Myers真切认识到投资教育和环境的重要意义。为此,他当天还宣布:为了庆祝美铝车轮产品(苏州)有限公司新工厂开幕,美铝基金会已经同意提供一笔金额为5万美元的特殊捐款,用于推动基金会在吴中区的慈善计划。在开业典礼上,美国铝业车轮产品分公司还通过与心连心慈善机构合作,帮助那些急需帮助的孩子。捐献给的基金将会用来修复一个孩子的心脏,若没有这个手术,这个孩子的生命就难以为继。通过这个活动,美铝又帮助了一个困境中的孩子重新站了起来,让他拥有长久的生命。
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